La réalité virtuelle en aide à la nature

La réalité virtuelle au service de la conservation

La réalité virtuelle (RV) et la vidéo interactive ont fait couler beaucoup d’encre récemment pour leurs applications dans le domaine des jeux, du marketing et de la productivité. À Internet of Elephants, avec nos partenaires, nous évaluons constamment la question de savoir comment les nouvelles technologies peuvent profiter à la conservation de la faune et de la flore sauvages, et nous aimerions partager certaines de nos découvertes à ce sujet.

En utilisant la technologie, les données et les jeux, notre mission est de connecter plus de gens à la vie sauvage. Nous voulons faire de vrais animaux comme Atiaia le jaguar ou Beby le lémurien ou Lola le rhinocéros des noms familiers. Nous le faisons en numérisant leurs histoires et en rendant leur conservation amusante, sociale, participative et accessible.

LE PAYSAGE DE LA RV

La RV est le genre de technologie qui, lorsqu’elle est bien faite, a le pouvoir de rassembler tout le bureau autour d’un appareil pour voir ce que tout le monde a dans le ventre. C’est un effet dont nous sommes régulièrement témoins.

Bien qu’il existe des expériences immersives qui nécessitent des casques d’écoute comme Meta et Hololens de Microsoft, nous nous concentrons sur les approches qui ont la plus faible barrière à l’entrée.

La plupart des gens ont déjà dans leur poche des appareils dotés de capacités de RV étonnantes. Apple et Google ont tous deux lancé des plateformes qui rendent la RV de haute qualité accessible à tous les utilisateurs de smartphones afin d’améliorer l’interactivité.

Et quel que soit le matériel, toutes ces technologies prennent simplement votre environnement réel, font de leur mieux pour le comprendre, puis le remplissent de choses virtuelles. Vous pouvez jouer au billard dans votre salon avec Kings of Pool, essayer des meubles in-situ avant de les acheter avec l’application Place d’IKEA, prendre soin d’un adorable AR Dragon, transformer votre téléphone en un magnétoscope précis avec MeasureKit, et bien sûr rejoindre des millions de joueurs de Pokemon Go en trouvant, piégeant et entraînant des créatures virtuelles cachées dans le monde entier… tout cela au nom de la science (et du combat).

LES DEMANDES EN MATIÈRE DE CONSERVATION

Avec une technologie d’une telle ampleur, comment la réalité virtuelle peut-elle être appliquée au monde de la conservation et bénéficier réellement à la faune sauvage ? Pour nos partenaires et nous-mêmes, nous commençons par un point de douleur commun : la compréhension.

Comment faire comprendre aux gens les problèmes qui touchent la faune et la flore sauvages ? Elles semblent toujours se produire dans un pays lointain, ou être invisibles à l’œil nu, et souvent à une échelle insondable. Si nous pouvions simplement transporter le public sur place – pour assister à la brutalité d’une chasse au rhinocéros, pour voir à quel point une forêt tropicale se rétrécit de jour en jour, ou pour voir par eux-mêmes comment les populations animales diminuent – ces déclarations typiques de “Une zone de la taille de X est détruite tous les Y pour faire place à Z” commenceraient à avoir beaucoup plus de sens.

Le côté le plus positif, et tout aussi pertinent, est d’exprimer l’aspect le plus impressionnant de tout cela. Peu de gens sur la planète ont eu le privilège de se trouver face à face avec un éléphant, de regarder des lémuriens sauter juste au-dessus de leur tête ou de plonger dans la Grande Barrière de Corail. Mais ce sont ces expériences qui sont vraiment nécessaires pour amener les gens dont la vie quotidienne n’implique pas la nature à valoriser la nature. Existe-t-il un autre moyen plus viable d’inspirer les masses qui ne peuvent pas se permettre un safari à 10 000 dollars ?

Nous pensons qu’il y a trois domaines immédiats dans lesquels la RV peut faire la différence, et tout commence par amener la faune dans le contexte de l’utilisateur.

L’EXCITATION ET L’EXPLORATION

Lorsqu’une si grande partie des messages concernant la faune et la flore sauvages sont basés sur des mauvaises nouvelles, il peut être difficile de se rappeler à quel point le monde naturel peut être passionnant et impressionnant. Par exemple, il est presque impossible d’imaginer l’ampleur réelle d’un séquoia de Californie. On pourrait vous dire qu’elles font souvent sept mètres de diamètre et 90 mètres de hauteur, et ajouter que c’est la même hauteur que la Statue de la Liberté – mais pour la plupart d’entre nous, notre imagination ne va pas aussi loin. Mais si vous en mettez un juste à côté de vous, en passant devant la fenêtre de l’appartement de votre voisin au 20e étage, c’est une toute autre histoire (et qui donne le vertige).

Marcher avec un troupeau d’éléphants qui se déplacent et broutent tranquillement n’est pas une expérience quotidienne pour la plupart d’entre nous. Même ici, au Kenya, vous auriez de la chance (et vous risqueriez de vous faire piétiner). Avec VR/AR, vous pouvez marcher dans la rue à côté de ces animaux, voir leur taille par rapport aux véhicules et aux lampadaires, ramper sous eux et vous approcher autant que vous l’osez … jusqu’à ce qu’ils partent au trot et à la trompette. L’expression “impressionnant” est loin d’être suffisante.

Tout comme Ingress, Pokémon Go de Niantic et le spectacle sous licence Harry Potter récemment annoncé, le spectacle VR/AR ne se limite pas au salon. Lorsque vous combinez des animaux magnifiquement réalisés avec des comportements réalistes et intelligents, et que vous laissez tout cela se répandre dans tout l’environnement du joueur, l’aspect réel de tout cela devient massivement amplifié

ÉDUCATION

Google a fait sensation au début de l’année avec son produit Expeditions VR, axé sur l’apprentissage physique et expérientiel, et comme pour ces outils, en plaçant la faune dans le contexte de votre monde, en le rendant racontable et pertinent.

Vous comprenez vraiment les sauts de super-héros d’une gazelle quand elle bondit à toute vitesse au-dessus de la tête de votre ami. De même, la vitesse réelle d’un guépard a un sens lorsque vous devez en faire la course dans le couloir entre deux classes… et vos amis aussi lorsqu’ils voient la vidéo que vous avez partagée.

La RV ne se limite plus à des photographies ou des vidéos statiques avec lesquelles vous ne pouvez pas interagir. Elle peut vous aider à explorer et à expérimenter, et ce dans un contexte plus familier

EMOTION

Que vous vous intéressiez au marketing, à l’éducation ou au divertissement, le moment où vous faites ressentir quelque chose à votre public est un signe certain que vous êtes sur la voie du succès. Se tenir à côté d’un éléphant et regarder son visage de près est déjà une expérience incroyablement excitante et émouvante. Quant au message plus brutal sur la conservation, une “zone de la taille d’un terrain de football” prend tout son sens lorsque vous pouvez la voir juste là, dans le monde qui vous entoure.

Quelle est la taille d’un tas de défenses de 6 500 éléphants ? À quoi ressemble le décompte quotidien des pangolins victimes de la traite lorsqu’ils sont entassés dans votre salon ? Pouvez-vous faire entrer dans votre cour les derniers léopards sauvages de l’Amour qui restent dans le monde ? Malheureusement, beaucoup de gens le peuvent.

Des messages percutants qui, autrement, pourraient être perdus, retrouvent leur puissance lorsque l’on utilise la RV et la vidéo interactive pour les visualiser dans le contexte du propre espace de l’utilisateur, ce qui engendre des expériences profondément ressenties et inoubliables.

Donc, une fois que nous avons dépassé le facteur “wow” de la RV, que nous reste-t-il ? Comment transcender ce qui a été considéré pendant si longtemps comme un gadget ? Pour nous, il s’agit d’ouvrir aux masses des parties du monde difficiles à atteindre ; si vous ne pouvez pas y accéder, nous vous l’apporterons. Et lorsqu’il est là, dans votre salon ou dans la rue, il a un sens que vous ne pouvez tout simplement pas obtenir ailleurs.

Bien sûr, nous utiliserons le facteur “wow” et quelques astuces en cours de route pour vous attirer, mais c’est la majesté et le spectacle, la compréhension révolutionnaire et le caractère poignant de la chose qui vous garderont accrochés.

Qu’il s’agisse d’éducation, de marketing ou de divertissement, le lien que nous établissons avec de vrais animaux sauvages et leurs histoires, dans le contexte du monde de notre joueur, permet de développer une réelle compréhension et une passion pour la vie sauvage du monde – et pour sa protection.