La réalité virtuelle en aide à la nature

La réalité virtuelle au service de la conservation

La réalité virtuelle (RV) et la vidéo interactive ont fait couler beaucoup d’encre récemment pour leurs applications dans le domaine des jeux, du marketing et de la productivité. À Internet of Elephants, avec nos partenaires, nous évaluons constamment la question de savoir comment les nouvelles technologies peuvent profiter à la conservation de la faune et de la flore sauvages, et nous aimerions partager certaines de nos découvertes à ce sujet.

En utilisant la technologie, les données et les jeux, notre mission est de connecter plus de gens à la vie sauvage. Nous voulons faire de vrais animaux comme Atiaia le jaguar ou Beby le lémurien ou Lola le rhinocéros des noms familiers. Nous le faisons en numérisant leurs histoires et en rendant leur conservation amusante, sociale, participative et accessible.

LE PAYSAGE DE LA RV

La RV est le genre de technologie qui, lorsqu’elle est bien faite, a le pouvoir de rassembler tout le bureau autour d’un appareil pour voir ce que tout le monde a dans le ventre. C’est un effet dont nous sommes régulièrement témoins.

Bien qu’il existe des expériences immersives qui nécessitent des casques d’écoute comme Meta et Hololens de Microsoft, nous nous concentrons sur les approches qui ont la plus faible barrière à l’entrée.

La plupart des gens ont déjà dans leur poche des appareils dotés de capacités de RV étonnantes. Apple et Google ont tous deux lancé des plateformes qui rendent la RV de haute qualité accessible à tous les utilisateurs de smartphones afin d’améliorer l’interactivité.

Et quel que soit le matériel, toutes ces technologies prennent simplement votre environnement réel, font de leur mieux pour le comprendre, puis le remplissent de choses virtuelles. Vous pouvez jouer au billard dans votre salon avec Kings of Pool, essayer des meubles in-situ avant de les acheter avec l’application Place d’IKEA, prendre soin d’un adorable AR Dragon, transformer votre téléphone en un magnétoscope précis avec MeasureKit, et bien sûr rejoindre des millions de joueurs de Pokemon Go en trouvant, piégeant et entraînant des créatures virtuelles cachées dans le monde entier… tout cela au nom de la science (et du combat).

LES DEMANDES EN MATIÈRE DE CONSERVATION

Avec une technologie d’une telle ampleur, comment la réalité virtuelle peut-elle être appliquée au monde de la conservation et bénéficier réellement à la faune sauvage ? Pour nos partenaires et nous-mêmes, nous commençons par un point de douleur commun : la compréhension.

Comment faire comprendre aux gens les problèmes qui touchent la faune et la flore sauvages ? Elles semblent toujours se produire dans un pays lointain, ou être invisibles à l’œil nu, et souvent à une échelle insondable. Si nous pouvions simplement transporter le public sur place – pour assister à la brutalité d’une chasse au rhinocéros, pour voir à quel point une forêt tropicale se rétrécit de jour en jour, ou pour voir par eux-mêmes comment les populations animales diminuent – ces déclarations typiques de “Une zone de la taille de X est détruite tous les Y pour faire place à Z” commenceraient à avoir beaucoup plus de sens.

Le côté le plus positif, et tout aussi pertinent, est d’exprimer l’aspect le plus impressionnant de tout cela. Peu de gens sur la planète ont eu le privilège de se trouver face à face avec un éléphant, de regarder des lémuriens sauter juste au-dessus de leur tête ou de plonger dans la Grande Barrière de Corail. Mais ce sont ces expériences qui sont vraiment nécessaires pour amener les gens dont la vie quotidienne n’implique pas la nature à valoriser la nature. Existe-t-il un autre moyen plus viable d’inspirer les masses qui ne peuvent pas se permettre un safari à 10 000 dollars ?

Nous pensons qu’il y a trois domaines immédiats dans lesquels la RV peut faire la différence, et tout commence par amener la faune dans le contexte de l’utilisateur.

L’EXCITATION ET L’EXPLORATION

Lorsqu’une si grande partie des messages concernant la faune et la flore sauvages sont basés sur des mauvaises nouvelles, il peut être difficile de se rappeler à quel point le monde naturel peut être passionnant et impressionnant. Par exemple, il est presque impossible d’imaginer l’ampleur réelle d’un séquoia de Californie. On pourrait vous dire qu’elles font souvent sept mètres de diamètre et 90 mètres de hauteur, et ajouter que c’est la même hauteur que la Statue de la Liberté – mais pour la plupart d’entre nous, notre imagination ne va pas aussi loin. Mais si vous en mettez un juste à côté de vous, en passant devant la fenêtre de l’appartement de votre voisin au 20e étage, c’est une toute autre histoire (et qui donne le vertige).

Marcher avec un troupeau d’éléphants qui se déplacent et broutent tranquillement n’est pas une expérience quotidienne pour la plupart d’entre nous. Même ici, au Kenya, vous auriez de la chance (et vous risqueriez de vous faire piétiner). Avec VR/AR, vous pouvez marcher dans la rue à côté de ces animaux, voir leur taille par rapport aux véhicules et aux lampadaires, ramper sous eux et vous approcher autant que vous l’osez … jusqu’à ce qu’ils partent au trot et à la trompette. L’expression “impressionnant” est loin d’être suffisante.

Tout comme Ingress, Pokémon Go de Niantic et le spectacle sous licence Harry Potter récemment annoncé, le spectacle VR/AR ne se limite pas au salon. Lorsque vous combinez des animaux magnifiquement réalisés avec des comportements réalistes et intelligents, et que vous laissez tout cela se répandre dans tout l’environnement du joueur, l’aspect réel de tout cela devient massivement amplifié

ÉDUCATION

Google a fait sensation au début de l’année avec son produit Expeditions VR, axé sur l’apprentissage physique et expérientiel, et comme pour ces outils, en plaçant la faune dans le contexte de votre monde, en le rendant racontable et pertinent.

Vous comprenez vraiment les sauts de super-héros d’une gazelle quand elle bondit à toute vitesse au-dessus de la tête de votre ami. De même, la vitesse réelle d’un guépard a un sens lorsque vous devez en faire la course dans le couloir entre deux classes… et vos amis aussi lorsqu’ils voient la vidéo que vous avez partagée.

La RV ne se limite plus à des photographies ou des vidéos statiques avec lesquelles vous ne pouvez pas interagir. Elle peut vous aider à explorer et à expérimenter, et ce dans un contexte plus familier

EMOTION

Que vous vous intéressiez au marketing, à l’éducation ou au divertissement, le moment où vous faites ressentir quelque chose à votre public est un signe certain que vous êtes sur la voie du succès. Se tenir à côté d’un éléphant et regarder son visage de près est déjà une expérience incroyablement excitante et émouvante. Quant au message plus brutal sur la conservation, une “zone de la taille d’un terrain de football” prend tout son sens lorsque vous pouvez la voir juste là, dans le monde qui vous entoure.

Quelle est la taille d’un tas de défenses de 6 500 éléphants ? À quoi ressemble le décompte quotidien des pangolins victimes de la traite lorsqu’ils sont entassés dans votre salon ? Pouvez-vous faire entrer dans votre cour les derniers léopards sauvages de l’Amour qui restent dans le monde ? Malheureusement, beaucoup de gens le peuvent.

Des messages percutants qui, autrement, pourraient être perdus, retrouvent leur puissance lorsque l’on utilise la RV et la vidéo interactive pour les visualiser dans le contexte du propre espace de l’utilisateur, ce qui engendre des expériences profondément ressenties et inoubliables.

Donc, une fois que nous avons dépassé le facteur “wow” de la RV, que nous reste-t-il ? Comment transcender ce qui a été considéré pendant si longtemps comme un gadget ? Pour nous, il s’agit d’ouvrir aux masses des parties du monde difficiles à atteindre ; si vous ne pouvez pas y accéder, nous vous l’apporterons. Et lorsqu’il est là, dans votre salon ou dans la rue, il a un sens que vous ne pouvez tout simplement pas obtenir ailleurs.

Bien sûr, nous utiliserons le facteur “wow” et quelques astuces en cours de route pour vous attirer, mais c’est la majesté et le spectacle, la compréhension révolutionnaire et le caractère poignant de la chose qui vous garderont accrochés.

Qu’il s’agisse d’éducation, de marketing ou de divertissement, le lien que nous établissons avec de vrais animaux sauvages et leurs histoires, dans le contexte du monde de notre joueur, permet de développer une réelle compréhension et une passion pour la vie sauvage du monde – et pour sa protection.

Le top 7 des merveilles naturelles en Europe

Aurores Boréales, Scandinavie et Islande
Les aurores boréales étaient considérées comme des signes des dieux au Moyen-Âge. Aujourd’hui, les scientifiques savent que cela est lié à la collision des particules solaires avec les gaz atmosphériques. Le résultat est la création de rideaux colorés dans le ciel. Il illuminera l’horizon nord et représentera une quantité considérable de couleurs dans le ciel, dont le rose et le vert. Certaines couleurs changent en quelques secondes, tandis que d’autres mettent des heures à se former. Le meilleur moment pour voir les aurores boréales est de fin novembre à mars. Bien qu’il existe de nombreux endroits pour assister à ce spectacle, l’Islande et la Norvège sont parmi les meilleurs endroits pour obtenir la meilleure vue. Et saviez-vous que l’origine des “aurores boréales” vient du mot latin qui signifie “lever du soleil” (aurora) et du mot grec qui signifie “vent du nord” (borealis).

Chaussée des Géants, Irlande du Nord
La Chaussée des Géants est située en Irlande du Nord et est une attraction touristique majeure qui est gérée et détenue par le National Trust. La région est le résultat d’une ancienne éruption volcanique qui a formé environ 40 000 colonnes de basalte qui s’emboîtent les unes dans les autres. Il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO et a été désigné comme la quatrième plus grande merveille naturelle du Royaume-Uni. La majorité des colonnes sont de forme hexagonale, bien que certaines n’aient que quatre ou huit côtés. Le point le plus haut est à environ 39 pieds et la lave solidifiée peut atteindre 80 pieds d’épaisseur à certains endroits. On pense que l’activité volcanique a eu lieu il y a 50 millions d’années, à l’époque du Paléogène.

Lacs de Plitvice, Croatie
En Croatie se trouvent les lacs de Plitvice, qui font partie du parc national du même nom et qui sont les plus anciens d’Europe du Sud-Est. De la surface, on peut voir 16 lacs. Ces lacs ont été créés à la suite de la confluence de diverses rivières karstiques souterraines et d’autres petits fleuves. Tous les lacs sont interconnectés et suivront le cours de l’eau. Des barrages de travertin les séparent, qui s’y déposent avec des algues, des mousses et des bactéries. Tous ces obstacles peuvent se déplacer sous l’effet de l’eau, des plaines et de l’air. En raison de toute la croissance naturelle qui se produit dans les lacs, ils sont connus pour leurs couleurs vives. Les couleurs changent en fonction de la quantité d’organismes et de minéraux présents dans l’eau ainsi que de l’angle d’ensoleillement. Les couleurs peuvent aller du gris au bleu en passant par le vert et même l’azur. Sa beauté naturelle lui a valu le statut de patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979.

Blue Caves, Zante, Grèce
Zante est une île grecque située dans la mer Ionienne. Dans toute l’île, il y a des falaises découpées autour du cap Skinari et on trouve des grottes bleues dans ces zones. La seule façon d’y accéder est d’y aller en petits bateaux et des visites sont prévues pour les touristes. Lorsque le soleil se lève, les rayons se reflètent de l’eau bleue vers les pierres blanches, créant une teinte bleue sur les parois et le fond des grottes. Le long de la côte ouest de l’île, de Keri à Skinari, il est possible de trouver de nombreuses formations rocheuses intéressantes, y compris des arches.

Cervin, Suisse et Italie
Le puissant Cervin est une montagne située entre les frontières de la Suisse et de l’Italie et s’élève à 4 478 mètres de haut. Le nom est dérivé de l’allemand pour signifier “prairie” et “pic”. Il s’agit de l’un des plus hauts sommets des Alpes, avec quatre faces abruptes, toutes au-dessus des glaciers. La première ascension, en juillet 1865, a marqué la fin de l’âge d’or de l’alpinisme. Depuis la fin du XIXe siècle, elle est une destination touristique majeure, lorsque des chemins de fer ont été construits pour faciliter l’accès au sommet. Les alpinistes tentent encore de l’utiliser, mais plus de 500 d’entre eux sont morts à cause de la forte pente des parois.

La Grande Dune du Pyla, France
La Grande Dune du Pyla (parfois aussi orthographiée Pilat) se trouve à La Teste-de-Buch, à environ une heure de Bordeaux, dans la région du Golfe d’Arcachon, en France, et est l’une des merveilles naturelles les plus méconnues d’Europe. Il s’agit de la plus haute dune de sable d’Europe, avec un volume d’environ 60 000 000 m³. La hauteur est de 108 mètres au-dessus du niveau de la mer et est une destination touristique réputée, que plus d’un million de personnes explorent chaque année. La dune est parallèle au littoral et les recherches scientifiques montrent que la dune se déplace vers la terre, couvrant également des parties du mur de l’Atlantique. En 2009, une tempête a endommagé la dune en raison de la vitesse élevée des vents ; cependant, elle tient toujours et fait toujours l’objet de nombreuses discussions dans toute l’Europe, tant chez les touristes que chez les scientifiques.

Lac de Garde, Italie
Le plus grand lac d’Italie est un véritable lieu de villégiature. Il est absolument vaste et couvre une superficie de 370 km². Le lac de Garde est situé entre Brescia et Vérone dans le nord de l’Italie et a été créé dans la région alpine après la dernière période glaciaire. La région est riche en végétation et on y trouve de nombreuses oliveraies et vignobles. Le lac est entouré de collines morainiques et de montagnes escarpées et se caractérise par des cyprès, des lauriers roses, des palmiers, des citronniers et des orangers. Aujourd’hui, de nombreux touristes viennent ici pour pratiquer la planche à voile et d’autres sports nautiques, ainsi que pour les nombreuses stations de luxe et les fantastiques installations thermales de la région. Au lever et au coucher du soleil, les vues du lac sont les plus spectaculaires.